Birther

Een Birther-reclamebord met vermelding van WND, de website van Weapons of Nuts Destruction WorldNutDaily WorldNetDaily.

Een Birther-reclamebord met vermelding van WND, de website van Weapons of Nuts Destruction WorldNutDaily WorldNetDaily.

Een Birther is een complotdenker die ontkent dat Amerikaans president Barack Obama geboren is in de Verenigde Staten. Deze complottheorie is ontstaan tijdens de presidentiële verkiezingen van 2008, en is ook nadien blijven bestaan met een overduidelijke racistische inslag. Het kan gesteld worden dat de Birther voor Obama’s presidentschap is wat de Truther voor het presidentschap van Bush was.

Contents


Terminologie

De term “Birther”[1] verwijst naar het Engelse “birth certificate” (geboortecertificaat) en is een variant op “Truther“, een term die verwijst naar complotdenkers die geloven dat de aanslagen van 9/11 een complot van de Amerikaanse regering was (toen nog met president George W. Bush). In tegenstelling tot Truthers, die zowat overal te vinden zijn in het politieke spectrum, is het overgrote deel van de Birthers te vinden in het radicaal-rechtse kamp van de Republikeinse partij zoals o.a. de Tea Party. In vele gevallen is het louter een uiting van frustratie omdat een man met zwarte huidskleur in het Witte Huis woont.

Oorsprong

Complottheorieën omtrent het geboortecertificaat van president Obama zijn ontstaan tijdens de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 2008. Het gerucht dat Obama niet in de Verenigde Staten geboren zou zijn, werd ironisch genoeg voor het eerst verspreid door de politieke groepering PUMA (“People United Means Action”), die het presidentschap van Hilary Clinton propagandeerde en haar verkiezingscampagne op deze manier een duw in de rug wilde geven[2]. Hilary’s echtgenoot en voormalig president Bill Clinton noemde de beweringen “belachelijk”[3]. De complottheorie werd vervolgens populair bij Obama’s Republikeinse tegenstanders, meer bepaald bij een radicale achterban.

Eén van de voornaamste media politieke websites die de Birther-beweging steunde was WorldNetDaily (afgekort WND), een oerconservatieve, fundamentalistisch Christelijke, libertarische en racistische website[4]. De oprichter van deze website, Joseph Farah, publiceerde zowat elke Birther-hoax die hij is tegengekomen[5][6][7][8], al kon hij soms toch niet anders dan toegeven dat de informatie fout was. WND ging zelfs zo ver als het huren van aanplakborden met de tekst “Where’s the birth certificate?” wat Farah’s vastberadenheid toont om die zwarte Democraat uit het Witte Huis te krijgen de grondwet te handhaven. Tevens beschouwt Farah zichzelf als de facto ringleider van de Birther-beweging[9] en gelooft hij dat er een complot is waarbij Google, de media en de regering van Obama samenspannen tegen WND[10].

Statistieken van juli 2009 tonen aan dat slechts 42% van de Republikeinse kiezers geloofden dat Obama in de Verenigde Staten geboren is, en maar liefst 23% was ervan overtuigd dat hij in het buitenland geboren zou zijn. In vergelijking gelooft 93% van de Democraten en 83% van de onafhankelijken dat Obama in Amerika geboren is. De meeste Birthers bevinden zich tevens in de zuidelijke staten, waar de Republikeinse aanhang het grootst is[11]. Een peiling van februari 2011 bij de mensen die hoogstwaarschijnlijk zouden stemmen in de Republikeinse voorverkiezingen gaf aan dat maar liefst 51% geloofde dat Obama niet geboren was in de VS, en slechts 28% die geloofde dat hij wel in de VS geboren is[12].

Complottheorieën omtrent Obama’s geboortecertificaat

De Birther-complottheorieën draaien vooral rond het feit dat een Amerikaanse presidentskandidaat enkel verkiesbaar kan zijn, als hij voldoet aan de voorwaarden zoals vermeld in Artikel 2, Sectie 1 van de Amerikaanse grondwet[13]:

No person except a natural born citizen, or a citizen of the United States, at the time of the adoption of this Constitution, shall be eligible to the office of President; neither shall any person be eligible to that office who shall not have attained to the age of thirty five years, and been fourteen Years a resident within the United States.

Barack Obama is op 4 augustus 1961 geboren in het Kapiolani Hospital in Honolulu, Hawaii[14] (wat twee jaar voordien een staat was geworden van de VS[15]). Hij is de zoon van een Keniaanse immigrant (Barack Obama Sr.) en een Amerikaanse moeder (Anne Dunham). Dit maakt dat Obama voldeed aan de voorwaarden om aan de presidentsverkiezingen deel te nemen, en dat hij wel degelijk wettig president van de Verenigde Staten is. Niettemin trachten Birthers dit te weerleggen met allerhande onjuiste argumenten die soms zelfs suggereren dat Obama’s geboortecertificaat 47 jaar voor de verkiezingen werd vervalst omdat men toen blijkbaar al wist dat hij in 2008 verkozen zou worden tot president.

Hieronder een overzicht van de meest gangbare birther-argumenten.

Het geboortecertificaat

Het belangrijkste aandachtpunt van de Birther-beweging is uiteraard het geboortecertificaat van Obama, en de eis om dit openbaar te maken. Als reactie hierop plaatste Obama in juni 2008 zijn geboortecertificaat op zijn campagnewebsite “Fight The Smears”[16]. In augustus 2008 liet hij tevens de website Factcheck.org het originele document onderzoeken en fotograferen[17]. Dit werd echter nooit eerder van een Amerikaanse president gevraagd, en bijgevolg heeft nog geen enkele president dit in het verleden openbaar moeten maken.

Dit zou in principe voldoende moeten zijn om te bevestigen dat Obama wel degelijk geboren is op Amerikaans grondgebied en aan de voorwaarden voldoet om president te zijn, maar de Birthers waren niet tevreden. Hun volgende stap was het eisen van de “lange versie” van de geboorteakte, aangezien het openbaar gemaakte document slechts de “korte versie” was. De korte versie zou immers niet voldoende zijn voor een aantal zaken, zoals het verkrijgen van een paspoort of het inschrijven in een school. Tevens zou de lange versie ook de handtekening van de arts bevatten die aanwezig was bij de bevalling. Dit hangt echter af van staat tot staat, en voor de staat Hawaii is de “korte versie” van het certificaat voldoende om een paspoort te verkrijgen[18].

De bewering dat mensen die niet geboren zijn in Hawaii ook zo’n certificaat kunnen krijgen, is onzin: de akte geeft aan op welke plaats je geboren bent, en als dat niet in Honolulu was dan had er een andere plaats vermeld geweest[19]. Eveneens onzinnig zijn de argumenten dat de geboorteakte een “Certification of Live Birth” is en geen “Certificate of Live Birth”, en dat het aldus niet dezelfde legale waarde zou hebben (of zelfs dat het een vervalsing zou zijn). In werkelijkheid gaat het gewoon om afwijkende terminologie, en inmiddels overweegt Hawaii dit woord aan te passen naar “Certificate” om het uniform te maken met andere staten[20]. Tevens heeft Dr. Chiyome Fukino, voorzitter van de State Department of Health van Hawaii, bevestigd de originele geboorteakte van Obama te hebben gezien en dat hij wel degelijk een in Amerika geboren Amerikaanse burger is[21].

Dit alles heeft Birthers echter niet kunnen overtuigen, en ze hielden hun eis staande om de “lange versie” te mogen zien, want “als Obama niets te verbergen heeft, waarom maakt hij het dan niet openbaar?”. De veronderstelling dat Obama iets te verbergen heeft, enkel en alleen omdat hij het document niet openbaar maakt, is niets meer dan een drogreden die vaak wordt gebruikt door complotdenkers. In principe maakt het niet uit: de korte versie van het certificaat is voldoende bewijs, en zelfs het publiceren van de lange versie zal de Birthers er nooit van overtuigen dat Obama rechtmatig verkozen president van Amerika is. Niettemin heeft Obama de lange versie toch gepubliceerd in april 2011[22][23]. Zoals verwacht was dit weerom niet voldoende voor de Birthers, die vervolgens beweerden dat het certificaat vervalst is[24]. Sommigen dachten dit zelfs te kunnen bewijzen aan de hand van een vermeende geboorteakte uit Kenia, waaruit tevens moest blijken dat Obama een Australiër zou zijn[25], maar ook dit was louter een hoax[26][27].

Obama’s grootmoeder

Birthers beweren vaak dat niemand minder dan Obama’s eigen grootmoeder heeft toegegeven dat hij geboren is in Kenia. Dit is eveneens een hoax[28]. In een telefoongesprek bevestigt Obama’s familie (inclusief zijn grootmoeder) dat hij wel degelijk in Amerika geboren is[29]. Dit toont enkel aan hoe ver Birthers bereid zijn om te gaan in het verspreiden van misleidende informatie voor hun eigen propagandische doeleinden.

Aankondiging van geboorte

De geboorte van Obama werd aangekondigd in in een lokale krant in Hawaii[30], maar Birthers wijzen dit af omdat dit enkel zou bewijzen dat de geboorte in Hawaii werd geregistreerd[31]. Sommigen gaan zelfs verder en beweren dat de aankondiging een vervalsing was[32], want blijkbaar wilden de ouders van Obama iedereen doen geloven dat hij een “natural born citizen” is voor het geval hij 47 jaar later Amerikaans president zou willen worden. Dit is natuurlijk te gek voor woorden, en zelfs Chuch Norris neemt het niet serieus[33].

Bezoek aan Pakistan in 1981

In 1981 reisde Obama naar Pakistan om familie te bezoeken, maar volgens de Birthers was dit niet mogelijk met een Amerikaans paspoort. Zodoende zou hij een ander paspoort gebruikt moeten hebben, en zou hij als dusdanig geen Amerikaans staatsburger zijn. Dit is geheel onzin, aangezien er op dat moment geen restricties waren om met een Amerikaans paspoort naar Pakistan te reizen[34].

Inschrijving in Indonesische school

Volgens Birthers zou Obama geen Amerikaans staatsburger zijn, omdat zijn stiefvader Lolo Soetoro hem als kind had ingeschreven in een Indonesische school als Barry Soetoro met Indonesische nationalilteit. Tevens zou Obama’s moeder toen afgezien hebben van haar Amerikaanse nationaliteit. Er is echter helemaal geen bewijs dat Ann Dunham haar Amerikaanse nationaliteit verloren zou hebben, en zelfs als het wel waar was zou dit geen invloed hebben op de nationaliteit van de toen nog jonge Barack Obama. Ook Obama’s inschrijving in een Indonesische school met foute gegevens over zijn identiteit kon geen invloed hebben op zijn Amerikaanse nationaliteit[35].

Studentenkaart van de Universiteit van Columbia

Volgens circulerende foto’s zou Obama’s studentenkaart van de Universiteit van Columbia tonen dat hij ingeschreven was als “buitenlands student” in 1981. Dit is echter een hoax gebleken[36][37][38][39]: de layout op de kaart was toen nog niet in gebruik, en inmiddels is gebleken dat het een bewerkte afbeelding was van de studentenkaart van Thomas Lugert[40].

Afterbirther

De term “Afterbirther” werd in het leven geroepen door de satirekrant The Onion[41] nadat Obama de lange versie van zijn geboortecertificaat openbaar had maakt in april 2011 en de Birthers nog steeds weigerden te geloven dat hij geboren is in Hawaii. De bekendste Afterbirther is Donald Trump[42].

Racisme

Birthers hebben de neiging om helemaal uit hun dak te gaan als je ze erop wijst dat hun ideeën in feite racistisch zijn. Hoewel de meesten dit stellig zullen ontkennen, zijn er anderen die er geen probleem mee hebben dit toe te geven[43]. Dit werd tevens bevestigd door psychologisch onderzoek[44], waaruit blijkt dat vooroordelen vaak pas worden geuit wanneer ze hoegenaamd ook kunnen worden gerechtvaardigd door andere factoren. Zo heeft Marilyn Davenport, een Tea Party-activiste en lid van het lokale Tea Party-bestuur in Orange County, Californië, een e-mail rondgestuurd waarin Obama werd afgebeeld als het kind van twee chimpansees[45] met het bijschrift “nu weet je waarom er geen geboortecertificaat is”[46]. Ook andere antisemieten en “white supremacists” hebben de ranken der Birthers vervoegd[47].

Zou er zoveel commotie ontstaan zijn rond Obama’s geboortecertificaat, indien hij blank was en Bart Oberstar heette? Waarschijnlijk niet[48]. Het is tevens opvallend dat er geen commotie is ontstaan rond presidentskandidaat John McCain, die in 2008 de verkiezingen verloor van Obama. Hij was in 1936 immers geboren in de Panamakanaalzone[49], wat dus duidelijk geen Amerikaanse bodem is al was het gebied wel in handen van de Verenigde Staten tot 1979. De reden waarom zijn ouders zich daar bevonden was dat zijn vader, een admiraal, in diens militaire basis gestationeerd was. Blijkbaar vormde dit voor niemand een probleem tijdens de presidentsverkiezingen, terwijl men in het geval van Obama over zelfs de kleinste details struikelt, maar McCain heeft dan ook geen zwarte huidskleur. De standpunten “hij is niet in Amerika geboren” of “hij is geen echte Amerikaan” zijn dan ook maar enkele stappen verwijderd van “hij is een zwarte” of “hij is niet één van ons”.

Bekende (en minder bekende) Birthers

  • Donald Trump, rijke zakenman en mediahoer
  • Joseph Farah, oprichter van WorldNutDaily WorldNetDaily
  • Michele Bachmann[50], Republikeinse presidentskandidate in 2012 en aanhanger van de Tea Party
  • Mike Adams, kwakzalver en complotdenker
  • Mike Huckabee[51], voormalig Republikeins gouverneur van Arkansas
  • Sarah Palin[52], voormalig Republikeins gouverneur van Alaska en aanhanger van de Tea Party

Zie ook

Bronnen

Referenties

  1. http://www.urbandictionary.com/define.php?term=Birther
  2. http://www.politico.com/news/stories/0411/53563.html
  3. http://www.politico.com/news/stories/0411/52468.html
  4. http://rationalwiki.org/wiki/WorldNetDaily
  5. http://www.wnd.com/2008/11/80000/
  6. http://www.wnd.com/forums/forum-235/
  7. http://www.wnd.com/2012/03/the-story-spreads-obama-birth-certificate-forged/
  8. http://www.wnd.com/2011/06/310949/
  9. http://www.wnd.com/2009/08/106144/
  10. http://www.wnd.com/2009/07/104949/
  11. http://www.huffingtonpost.com/2009/07/31/new-poll-less-than-half-o_n_248470.html
  12. http://publicpolicypolling.blogspot.be/2011/02/romney-and-birthers.html
  13. https://www.law.cornell.edu/constitution/articleii
  14. http://the.honoluluadvertiser.com/article/2009/Jul/27/br/hawaii90727082.html
  15. http://www.netstate.com/states/government/hi_government.htm
  16. http://www.webcitation.org/5iGGBysud
  17. http://www.factcheck.org/2008/08/born-in-the-usa/
  18. http://health.hawaii.gov/vitalrecords/
  19. http://conwebwatch.tripod.com/stories/2009/wndbirthlies.html
  20. http://rationalwiki.org/wiki/Obama_citizenship_denial
  21. http://the.honoluluadvertiser.com/article/2009/Jul/27/br/hawaii90727082.html
  22. http://www.cnn.com/2011/POLITICS/04/27/obama.birth.certificate/index.html?hpt=C1
  23. https://www.whitehouse.gov/sites/default/files/rss_viewer/birth-certificate-long-form.pdf
  24. https://www.whitehouse.gov/sites/default/files/rss_viewer/birth-certificate-long-form.pdf
  25. http://www.salon.com/2009/08/04/australia_certificate/
  26. https://www.whitehouse.gov/sites/default/files/rss_viewer/birth-certificate-long-form.pdf
  27. http://www.wnd.com/2009/08/106220/
  28. http://www.salon.com/2009/07/24/liddy/
  29. http://www.obamaconspiracy.org/wp-content/uploads/2008/12/8167169.wma
  30. http://s478.photobucket.com/user/spazeman/media/obama-birth.gif.html
  31. http://www.wnd.com/2009/07/104678/
  32. https://web.archive.org/web/20090321060154/http://home.att.net/~south.tower/ForgedObama1.htm
  33. http://www.wnd.com/2009/08/105767/
  34. http://www.snopes.com/politics/obama/passport.asp
  35. https://supreme.justia.com/cases/federal/us/307/325/case.html
  36. http://www.snopes.com/politics/obama/birthers/studentid.asp
  37. http://urbanlegends.about.com/od/barackobama/ss/Obama-Student-Id.htm
  38. http://wafflesatnoon.com/obamas-student-id/
  39. http://www.truthorfiction.com/rumors/o/Obama-Student-ID.htm#.VQLnbo6G9Q0
  40. http://www.lugert-online.de/Columbia_University/columbia_university.html
  41. http://www.theonion.com/articles/afterbirthers-demand-to-see-obamas-placenta,6866/
  42. http://abcnews.go.com/Politics/OTUS/donald-trump-fails-drop-bombshell-offers-cash-obama/story?id=17553670#.UIgr3YaPV8E
  43. http://thegrio.com/2012/02/23/lawsuit-claims-obama-cant-be-president-because-hes-mulatto/
  44. http://content.usatoday.com/communities/sciencefair/post/2011/04/social-scientists-look-at-racisms-role-in-birther-viewpoint/1#.VQLxVY6G9Q0
  45. http://abcnews.go.com/Politics/marilyn-davenport-chimp-email-ignites-controversy-republicans/story?id=13400480
  46. https://web.archive.org/web/20110429060847/http://www.nytimes.com/2011/04/28/opinion/28thu1.html
  47. http://www.huffingtonpost.com/2009/06/10/james-von-brunn-apparentl_n_214006.html
  48. http://www.theguardian.com/commentisfree/michaeltomasky/2011/apr/27/barack-obama-obama-administration
  49. http://www.biography.com/people/john-mccain-9542249
  50. http://www.politico.com/news/stories/0311/51245.html#ixzz1Ghinodu3
  51. http://thecaucus.blogs.nytimes.com/2011/03/01/huckabee-questions-obama-birth-certificate-claims-he-was-raised-in-kenya/
  52. http://www.politico.com/blogs/bensmith/1209/Palin_Obama_birth_certificate_a_fair_question.html?showall
Advertisements